Archives pour juillet 2011

28-07-2011

Méditerranée: une nursery pour requins…

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Les requins qui vivent au large des côtes françaises de la Méditerranée sont surtout de jeunes spécimens, un phénomène qui intrigue les spécialistes qui ont lancé plusieurs études pour tenter d’en comprendre les raisons, à l’image de l’association montpelliéraine Ailerons.

Le constat est fait depu is quelques années par l’ensemble de la communauté scientifique. Mais aussi par les pêcheurs au gros de la Méditerranée. Lorsqu’un requin est capturé à des fins scientifiques – et relâché – il est loin d’avoir atteint sa taille adulte.

D’où la thèse qui s’est imposée: « Les abords des côtes françaises servent de nursery aux squales », explique Nicolas Ziani, président-fondateur de l’Association Ichtyologique pour l’Etude, la Recherche, l’Observation dans la Nature des Sélaciens (Ailerons), spécialisée sur la Méditerranée.

Pourquoi? il n’y a pas de certitudes, seulement des convictions: la nourriture, la qualité et température de l’eau, la présence de grandes profondeurs… Bref, « un écosystème favorable au développement des requins qui vivent toujours à 10 km au large », affirme M. Ziani.

Les études actuelles sur les sélaciens pourraient apporter des éléments complémentaires importants dans la compréhension de leur mode de vie. Il s’agit pour Ailerons, en collaboration avec les fédérations des pêcheurs en gros (FNPPSF), de marquer et prélever à des fins d’analyses ADN.

« L’intérêt est de les suivre et d’obtenir aussi des informations sur leurs liens de parentés et sur leurs origines », commente M. Ziani, soulignant que « la Méditerranée accueille 51 espèces de requins, « un maillon essentiel de la chaîne alimentaire aquatique », sur les quelque 400 à 450 qui existent ».
Balises satellites 

L’an passé, quatre sélaciens ont ainsi été pêchés, marqués puis relâchés. Depuis le début de l’année, un autre a subi un marquage similaire. Et d’ici la fin de l’été, deux campagnes sont prévues à partir de Carnon (Hérault) et surtout à Saint-Cyprien (Pyrénées-Orientales).

A proximité de la frontière espagnole, il y aura un objectif supplémentaire: placer des balises satellites sur les requins capturés. La cible privilégiée sera le requin bleu, une espèce plus fréquente à cet endroit, un réseau de canyons de 1.000 à 2.000 m de profondeur.

Ce balisage, que l’Italie a déjà pratiqué, est en revanche une première dans les eaux françaises. Il permettra de géolocaliser les squales lorsqu’ils reviennent à la surface, sur une durée de 9 mois. « Nous voulons suivre leur migration, savoir quand ils arrivent et quand ils repartent », précise M. Ziani.

L’idée est aussi de proposer une autre image de ce « monstre » déjà présent dans les mers il y a 400 millions d’années. D’autant que les attaques sur l’homme sont rarissimes. Dans les eaux méditerranéennes françaises, la dernière en date remonte à 1998.

Même jeunes, « en Méditerranée, il y a des requins potentiellement dangereux, concède M. Ziani. On a observé trois-cent-quatre-vingt-neuf grands requins blancs. Il y a eu aussi quatre observations de requin tigre, l’un des très dangereux ». « Mais c’est depuis… le moyen-âge et au large », tempère-t-il.

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17-07-2011

L’Ifremer évalue les ressources de petits poissons pélagiques en Méditerranée…

Les campagnes PELMED ont lieu chaque année, depuis 1993, et fournissent des données diverses sur les petits poissons pélagiques : nombre d’individus, poids par espèce, âge… Elles permettent également de compléter les échantillonnages biologiques sur les deux principales espèces (anchois et sardine), indispensables pour caractériser leur état (fertilité, croissance, survie…). Qui plus est, grâce aux informations ainsi récoltées, les scientifiques de l’Ifremer suivent au plus près l’évolution des stocks de ces poissons, à la base de l’alimentation  de plusieurs prédateurs, afin notamment de mieux gérer les ressources halieutiques dans le golfe du Lion.

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06-07-2011

La Méditerranée proche du « point de non retour »

Un rapport détaille sur 300 pages tous les maux qui rongent la mer Méditerranée, « une bombe à retardement écologique ».

 

Le rapport : http://www.senat.fr/rap/r10-652/r10-6521.pdf

 

Le sénateur de l’Aude, Roland Courteau, a présenté récemment au Sénat un rapport pour le moins alarmant, « La pollution de la Méditerranée : État et perspectives à l’horizon 2030″.

 

La Méditerranée a ainsi vu grossir le flux de molécules chimiques, de matières organiques, de déchets de matières plastiques, de bateaux de pêche et d’espèces invasives.

 

Les causes sont connues mais leurs effets semblent plus dévastateurs que jamais. Les hydrocarbures sont pointés du doigt mais aussi les nitrates, les phosphates, les métaux lourds, les pesticides, les polluants de toutes sortes et une « pollution émergente« , les produits pharmacologiques. Le rapport souligne qu’il faudrait « 50 millions d’années pour tester individuellement chacune des molécules connues« . Autant de facteurs qui impactent non seulement les masses d’eau, mais toute la biodiversité, 12.000 espèces recensées.

 

L’une des causes premières avancées par le rapport est l’augmentation de la population dans les pays littoraux, passée de 285 millions à 427 millions d’habitants entre 1970 et 2000, « soit 50 % au total, dont 14 % pour les pays de la rive Nord et 101 % pour les pays des rives Est et Sud« . Dommage collatéral inéluctable, « la littoralisation« , c’est-à-dire l’augmentation des populations vivant près de la côte, passée sur la même période de 96 à 145 millions.

 

Face à cet état des lieux préoccupant, le sénateur de l’Aude préconise dix propositions, au premier rang desquelles, la mise en place d’une politique commune de lutte contre la pollution entre les pays littoraux de 
la Méditerranée, ainsi que de réactiver les coopérations de recherche et la création de nouvelles aires marines protégées.

 

 

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